Новости Планеты

Крупнейшее массовое вымирание животных

Крупнейшее массовое вымирание животных

252 миллиона лет назад наша планета пережила самое крупное массовое вымирание за всю историю: исчезло 70% сухопутных и 96% морских видов. В числе исчезнувших видов оказались самые большие насекомые из когда-либо существовавших. Ученые выдвинули несколько гипотез о причинах катастрофы, имевшей место в конце пермского периода. В их числе падение астероида, масштабная вулканическая активность и каскадное изменение окружающей среды. Но прежде чем разбираться в причинах, необходимо выяснить продолжительность катаклизма. По словам Сэма Бауринга из Массачусетского технологического института (США), на вымирание ушло всего около 60± 48 тысяч лет. Это очень мало по геологическим меркам. Естественно, ученые хотят разобраться, почему все произошло так быстро. Исследовательская группа установила, что за 10 тысяч лет до начала вымирания в океанах скопился огромный объем углекислого газа, поступивший, скорее всего, из атмосферы. Это вызвало подкисление воды, а также повысило ее температуру на 10 градусов по Цельсию. В чем причины этого процесса? По мнению большинства палеонтологов и геологов, это произошло из-за масштабных извержений вулканов, остатками которых являются сибирские траппы. По некоторым данным, в атмосферу попало более 5 миллионов кубических километров материала. В 2006 году Бауринг и группа его студентов отправились в Мэйшань на территории Китая. Здесь можно найти породу, хранящую свидетельства вымирания конца пермского периода. Ученые работали с пробами, относящимися к концу пермского и началу триасового периодов. В результате анализа вулканического пепла и породы выяснилось, что продолжительность конца пермского периода составила менее 200 тысяч лет. Эти данные были получены в 2011 году. Но теперь специалисты применили более точные методы исследования образцов. Из породы извлекли небольшие кристаллы циркона, в которых содержится свинец и уран. Затем их разделили, чтобы установить возраст каждого образца. Таким образом, были получены более точные данные, указанные выше. Следующим шагом станет проведение максимально аккуратной датировки траппов в Сибири, чтобы доказать, что именно вулканическая активность повлияла на всю экосистему планеты. Полученные сведения позволят еще точнее определить продолжительность вымирания конца пермского периода.

Читать полностью (Время чтения: 8 минут)
Добавить комментарий
Scroll Up