Новости Планеты

Кембрийский супер-хищник переключился на планктон

Кембрийский супер-хищник переключился на планктон

Европейские палеонтологи обнаружили на севере Гренландии останки гигантского беспозвоночного существа, которое приходилось близким родственником «топ-хищникам» Кембрия, аномалокарисам, и при этом было достаточно безобидным планктоноядным животным, что делало его похожим на китовую акулу, говорится в статье в журнале Nature. Мировой океан древней Земли во время кембрийского периода населяло множество беспозвоночных существ, самыми крупными из которых были гигантские двухметровые хищные «креветки»-аномалокарисы. Останки этих существ были найдены свыше ста лет назад, однако лишь в 80-х годах прошлого века ученые смогли «соединить» их и восстановить облик «топ-хищника» Кембрия. Эти причудливые существа не обладали конечностями и захватывали жертв при помощи гибких «усов». Якоб Винтер из Бристольского университета в Великобритании и его коллеги обнаружили останки ранее неизвестного вида аномалокарид, чей облик и пищевые привычки были разительно иными. Это существо, которому ученые присвоили имя Tamisiocaris borealis, было сопоставимым по размерам с аномалокарисом, судя по длине его «усов». В отличие от своего хищного соседа Anomalocaris canadensis, это членистоногое существо было относительно «мирным» гигантом. Судя по структуре его «усов» и наличию на них мелкой сетки, эти существа питались не трилобитами и другими крупными беспозвоночными, а мелким фито- и зоопланктоном. В пользу этого говорит и то, что нитеобразные «зубья» на этих усах были расположены крайне плотно — расстояние между ними составляло около 0,4-0,5 миллиметра, что позволяло им захватывать крупный планктон. Подобное устройство «усов» делает Tamisiocaris borealis похожими на современных китовых акул или китов, что побудило авторов статьи выделить их в отдельный род Cetiocaridae, от латинского слова cetus, «кит». Как отмечают авторы статьи, открытие планктоноядного аномалокариса свидетельствует о большом видовом разнообразии беспозвоночных, существовавших в морях Кембрия.

Добавить комментарий
Scroll Up